Véritable terreur du peloton Elite en Italie, le sprinteur italien rejoint l’AVC Aix pour la saison 2018. Leonardo Bonifazio intègre les rangs « vert et noir » afin de prouver qu’il a toutes les qualités requises pour passer à l’échelon supérieur. Malgré son histoire, l’Italie ne laisse pas la place aux coureurs âgés de plus de 26 ans. Une chance pour la France de découvrir ce talentueux jeune homme.

Bonjour Léo, raconte-nous ton histoire.

J’ai débuté le vélo à l’âge de 10 ans dans les équipes locales de la province de Savona. En Junior, j’ai rejoint l’équipe UC Casano. J’ai remporté beaucoup d’épreuves et j’ai fait quelques courses avec l’équipe nationale. Malheureusement, à l’aube de ma première saison Espoir au sein l’équipe Mastromarco, mon meilleur ami est décédé dans un accident. J’ai tout abandonné après ma première course. Je n’étais pas assez mûr pour supporter ce traumatisme.

Les 5 années suivantes, je me suis occupé d’un magasin de cycles avec un ami. Nous avions créé cette affaire à Diano Marina, une petite ville située près d’Imperia. À côté de mon activité, je me suis amusé comme tout jeune homme de mon âge.

Puis j’ai eu un déclic le jour où mon frère a terminé cinquième de Milan-San Remo (Niccolo Bonifazio – Bahrain Merida – termine 5ème de MSR en 2015). Je me suis dit « si il en est capable, je peux aussi le faire ! ». En mai, j’arrêtais la boutique pour reprendre l’entraînement et en septembre je gagnais ma première course avec l’équipe Viris-Vigevano Maserati. L’année suivante (2016), j’ai fait de nombreuses places et remporté une épreuve Elite.

Cette année, j’ai signé avec Colpack (plus grande équipe italienne amateur). La saison a parfaitement débuté avec deux victoires en deux courses et des places importantes sur des épreuves internationales. En 2017, je comptabilise 6 victoires Elite et je me classe parmi les 5 meilleurs amateurs.

Pourquoi as-tu souhaité venir en France ? 

Je viens en France car il est très difficile de passer professionnel en Italie à 26 ans. Découvrir un autre pays et d’autres courses vont également me permettre de renforcer mon expérience et m’ouvrir de nouvelles opportunités.

Quels sont tes objectifs pour 2018 ?

Mon objectif est de gagner des courses dans un pays où le niveau est plus élevé.

Leonardo Bonifazio en bref :
Date de naissance : 20/03/1991
Lieu de naissance : Cuneo
Profil : Sprinter/Puncheur
Palmarès :

  • 2016
    • Gran Premio Sportivi San Vigilio
    • 2ème du Trophée Edil C
    • 2ème du Grand Prix de l’industrie, du commerce et de l’artisanat de Carnago
    • 3ème de la Coppa Caduti Nervianesi
  • 2017
    • Coppa San Geo
    • Grand Prix De Nardi
    • Gran Premio Sportivi San Vigilio
    • Gran Premio 1° Maggio
    • Circuito Casalnoceto
    • Firenze-Mare
    • 2ème du Trophée Stefano Fumagalli
    • 2ème de La Popolarissima
    • 3ème du Gran Premio Calvatone

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